f3bc5676

Гуданец Николай - Ягненок Билли И Серый Ящик



Николай ГУДАНЕЦ
ЯГНЕНОК БИЛЛИ И СЕРЫЙ ЯЩИК
Фантастический рассказ
Капитан грузового космобарка "Дженни" Уильям Мэбл по кличке "Ягненок"
метал громы и молнии.
- Будь я проклят! - вопил он. - Я не позволю какому-то ящику
распоряжаться на моем корабле!
- Успокойтесь, капитан, - мягко урезонивал его инспектор безопасности
движения. - Никто вас не отстраняет от управления кораблем. Это сделано на
тот случай, если вы опять примете не вполне обдуманное решение.
- Тысяча чертей! - не унимался Мэбл. - Я уже тридцать лет принимаю
решения, и корабль покамест цел!
- Но согласитесь, что последний инцидент...
- А что тут такого? С какой стати я должен был уступать дорогу этому
нахалу и терять целых шестнадцать секунд?
- Ведь это же был пассажирский корабль...
- Да хоть правительственный, черт подери! Я шел строго по графику и в
своей полосе!
- Вы едва с ним не столкнулись, - тон инспектора становился все
резче. - Это могло кончиться для вас разжалованием, если бы не ваш стаж и
заслуги.
Мэбл глухо зарычал от ярости.
- Монтаж закончен, сэр, - доложил техник, приладивший сбоку пульта
управления массивный серый агрегат.
- Честь имею, капитан, - сухо откланялся инспектор. Техник вышел
следом за ним.
Капитан подошел к серому ящику и уставился на него испепеляющим
взором.
- Проклятье! - взревел он и что было силы пнул ненавистное устройство
сапогом.
- Вы обращаетесь ко мне, капитан? - раздался сочный благожелательный
баритон.
Мэбл несколько опешил, но быстро взял себя в руки.
- Слушай, ты, ящик паршивый, - грозно произнес он. - Попробуй только
встревать не в свое дело. Я тогда живо выпущу твои электрические потроха.
Понял?
- Я и намерен заниматься только своим делом, - безмятежно ответил
ящик. - А именно, не допускать нарушения правил космического передвижения
и в экстренных случаях брать управление на себя.
- Сэр! - рявкнул Мэбл. - Когда обращаешься к капитану, изволь
добавлять слово "сэр"!
- Хорошо, сэр. Что же касается моих электрических потрохов, как вы
изволили выразиться, то они неприкосновенны, сэр. Они опломбированы
Инспекцией Безопасности Движения, сэр. Мне бы не хотелось быть причиной
далеко идущих для вас последствий, сэр.
- Пшел к чертовой матери, - буркнул капитан.
- Мне неизвестно это направление, сэр. Хотелось бы получить точные
координаты или, по крайней мере, курс на указанное вами место.
- Ты еще издеваешься, сукин сын?!
- Простите, сэр, боюсь, что превратно вас понял. Я никак не могу быть
потомком названного вами млекопитающего, поскольку...
- Дьявол!! Клянусь маршевой дюзой, я тебя... я... - Мэбл зашелся от
ярости.
- При чем тут корабельное имущество, сэр?
Позади послышался сдавленный смешок.
Оглянувшись, капитан увидел в дверях глумливые физиономии
бортинженера и связиста. Оба явно наслаждались происходящим.
- А ну вон отсюда, мерзавцы! - зарычал он, потрясая кулаками. -
Нечего хаханьки строить! По местам стоять, с грунта сниматься!
Бортинженер и связист рысцой пустились по коридору, переговариваясь
на ходу.
- Я так и знал, что Ягненок Билли в конце концов достукается, -
заметил связист.
- Его этим не проймешь, - откликнулся бортинженер. - Не такой он
человек, чтобы спасовать, даже перед Серым Ящиком.
- Поживем-увидим.
Связист нырнул в дверь своей рубки, бортинженер потрусил дальше, на
корму.
Капитан с размаху сел в кресло.
- Все готовы? Даю старт!
Однако стартер не сработал, сколько Мэбл ни жал красную кнопку.
- Пожалуйста, пристегните ремни, сэр, - подал голос Серы



Назад